Blog Ethics

Just a short reminder that I´ll be deleting all the MP3s on this site this week. If anyone wants some of the digital files: get them now.

Why?

Most importantly because I hate digital files deeply. I personally have got no use for them. The discussion and controversy surrounding them has spoiled my enjoyment of listening to music. I love records. And I love to buy them.

Why now, after creating and distributing digital files for five years?

Because I´m an artist myself, it never felt right to take other artists creative property and distribute it for free. I never intended to create a permanent online download archive either, where everyone can just grab a file at random and run. Then last month Scott Soriano has really got me thinking. When he put his blog Crud Crud – that inspired me to do mine – on hiatus, his call for a new set of blog ethics resonated with me.

What are the blog ethics?

Not so very different from what I have already gone by the past five years. They will be a mixture of the set that Scott Soriano outlined in his commentary and, because we have different laws in Germany, German copyright laws.

1. The first thing is that I will make every attempt to seek out and obtain permission from an artist. That´s the main and more difficult and time consuming change of  approach.  The artists have a right to be asked if  I can use their work and the right to be paid for it. If I can´t find them, I won´t use their work. If they don´t want to give permission, I won´t use their work. If  I can´t pay them, I won´t use their work.

But:

2. If  the artists are anonymous or pseudonymous and it´s been 50 years after the record was first published, I will present their work.

3. If I have established that they are dead, anonymous or impossible to track down and their material appeared on a state-run label, I think it is fair to present their work.

Will having stated blog ethics mean that posting MP3s on Berlin Beatet Bestes will be legal in the future then?

Sadly not. German copyright law does not know the term “public domain”. Basically every artistic work is protected by copyright. In Germany GEMA has the legal monopoly on all music rights. Because they have agreements with most other international copyright collectives, GEMA claims that they have the copyrights to every piece of music that is published in Germany and worldwide. So far they don´t have to prove otherwise. The music user has to prove it.
This creates the absurd situation, that even if you´re an artist and you want to put your own music on your website, you still have to pay GEMA first. Eventually they will return money to you, but first you have to pay them. And if I wanted this site to be legal I would have to seek GEMA´s permission to publish every single piece of music first and pay for it.

Likewise, most material that was released by state-owned labels, is still under copyright today. For example in the early 1990s the catalog of the communist East-German label Amiga was bought by Bertelsmann and then sold to Sony. It does help a handful of artists who established themselves in a dictatorship and then after it´s demise, continued in the new system. But it´s absurd that if you want to publish a communist propaganda record from the GDR, you still have to ask Sony, their former capitalist enemy.

Unlike in the U.S. where work is under copyright for 95 years, in Germany a work is only protected 70 years after the death of its creator! Luckily, like Italian law, German law also knows the 50 year rule, but only concerning anonymous or pseudonymous works, where the death of the creator is unknown. In that case the date when the record was first published is relevant, mostly after 50 years. I will go by that.

Still anytime GEMA could still say: this is ours! And then I will have to prove to them, that these songs are not in their catalog…

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6 Comments on “Blog Ethics”

  1. Kurt L - KL in NYC says:

    Can an mp3 files be requested via e-mail?
    Many bloggers have resorted to that because it’s not illegal in most countries.

  2. mischalke04 says:

    Don´t know if that would be legal or not, but it would definitely be too much work for me to answer email requests. And like I said, I don´t care for MP3s. I´ll just continue posting single songs here after I got rid of the past. But please nobody ask for re-ups or email stuff. I´m sorry but I hope that´s not too disappointing. I´m just a normal guy with a love for music and records and limited time on my hands…

  3. clemens42 says:

    Wie schade :( Ich habe Deine Seite gerade durch die Suche nach bestimmter Musik gefunden. Und dann waren das meist Titel, die schon länger online gewesen sind.

    Ist die GEMA hier wirklich so ein Problem? Wenn ich als Laie den Tarifrechner (https://online.gema.de/aidaos) richtig verstehe soll der Betreiber einer Webseite 10% seiner Einnahmen (z.B.) aus der Darstellung der Musik abführen. Und wenn die Einnahmen gering sind dann ist das eben auch wenig. Aber zumindest wäre es dann richtig lizensiert und somit m.E. alles in Ordnung.

    (Eine andere Frage ist, ob das Geld dann auch wirklich den Künstlern ankommt, die hier gespielt werden ..)

  4. mischalke04 says:

    Die GEMA ist eigentlich kein Problem, die hat sich in den letzten fünf Jahren auch nicht für diese Schrotthalde interessiert. Ich gehe davon aus, daß das damit zusammenhängt, daß 90% des Materials hier nicht “interessant” genug ist. Weiter will ich gar nicht spekulieren.

    Es geht nur um die Frage der “Ordnung”. Wenn ich alles “richtig” machen wollte, müsste ich mich bei der GEMA melden.
    Das macht keinen Sinn. Erstens sind die Einnahmen nicht nur gleich NULL, ich bezahle auch noch die Platten und liefere unbezahlt den Service der Digitalisierung. Zweitens ist es doch bekloppt für etwas zu bezahlen, was ich nachher verschenken möchte, wie die MP3s auf dieser Seite. Es sei denn, es wäre ein Geschenk an Freunde. So wie ich es sehe, sollte ICH bezahlt werden für die poparchäologische Arbeit, die ich leiste. Ich präsentiere hier immerhin einen völlig vergessenen Teil der europäischen Popkultur des 20. Jahrhunderts.

    Eigentlich war bisher alles in Ordnung und dieser ganze rechtliche Quatsch interessiert mich eigentlich gar nicht. Wir reden hier über die Liebeserklärung der vier Cravattos an Polyester! Anonyme Künstler die auf Kaufhausplattenlabel erschienen. Material, das sofort vergessen wurde, nachdem es erschien. Diese anonymen Künstler werden niemals von der GEMA auch nur einen Cent erhalten. Und die GEMA von mir auch nicht.

  5. Clemens says:

    Bei aller – m.E. oft berechtigter Kritik – an der GEMA ist sie doch hier genau für Dein Dilemma da: Es ist für Privatpersonen ein Ding der Unmöglichkeit mit jedem Musiker, jedem Rechtebesitzer vorab zu klären, ob die Musik verwenden werden kann. Das übernimmt die GEMA.

    Wenn Du ein paar Einnahmen generierst (Werbung, Spenden, Flatr oder so) und an Ende 10% an die Gema müsste das doch gehen .. naja,aber ich bin in sowas nur Laie.

    Das das Geld wohl nie bei den Leuten ist ankommt, deren Werke Du hier präsentierst ist natürlich ärgerlich und sollte geändert werden. Aber das ist dann eigentlich ein Thema der GEMA und nicht allein für Dich.

    Also vielen Dank zumindest für die vielen musikalischen Entdeckungen und Geschichten! Ich fände es schade, wenn es das nicht mehr geben würde …

  6. lolly pope says:

    problem understood. war auch schon oft kurz vor hinschmeißen. nicht so sehr wg. gema, die sind eh zu blöd für ausm bus zu gucken. aber wenn man sich als archeologe ungehobener schätze, der erst einen verfickten “MARKT!” für zeugs schafft, das jahrzehntelang keine sau interessiert hat, von pappnasen, die keinen schimmer haben, als bootlegger beschimpfen lassen muss… selbstbeherrschung umständehalber günstig abzugeben! das war noch zu vinyl-zeiten. heut leg ich wenigstens nicht mehr drauf dabei. but i’m too old to quit anyway. dank für tolle zeit jedenfalz. rest in unrest. yours, lolly p.


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